商标是从古代工匠在他们的成品上印上签名或标志演变而来的。在商业社会中,它是个人或企业生产和提供产品或服务的标志。它是对个人或企业专有知识产权的法律保护。商标不仅可以防止造假者的不正当竞争,还可以起到促进消费者的作用。可以说,商标是现代商业活动的基本标志。有人断言,即使一把火炬烧掉了可口可乐的所有资产,可口可乐仍能以其商标价值“复兴”。

商标和招牌在中国传统商业中的作用类似于商标。商品或服务通过口碑和惯例为公众所知,也可以起到商标的作用。比如,说到武汉的名吃小吃,人们自然会联想到五芳斋的老通城豆皮、采林集热干面和汤圆。但如果这些小吃的特点没有标注,所形成的品牌价值只是一个市场概念,不会受到法律壁垒的保护。

现代企业告别了传统的商业模式,企业竞争的核心已经从产品质量竞争上升到包括商标在内的知识产权竞争,成为企业重要的无形资产。凡寻求长远发展的企业,应在产品或服务生产之初尽早注册商标。相反,一个企业,即使其品牌更好,商标更为知名,如果不注册,最终也可能“为他人嫁妆”,无形资产不断受到侵害。

武汉企业品牌意识薄弱,将对武汉工商业的整体发展产生负面影响。如武汉市_品牌“精武鸭脖”、“周黑亚”在开发初期没有明确的市场预期,没有及时注册商标。经过产品的开发和扩大,他们不得不花费大量的精力和资源来抢夺商标,维护权利,打击假冒伪劣产品。比如,“九牧王”、“匹克”等知名品牌过去都是从代工做起,与武汉企业同线经营。但这些企业品牌意识强,注重产品附加值,最终成功转型为行业龙头企业。相比之下,武汉部分企业仍处于低水平竞争。